Walking in Malta #1

Décembre, l’hiver frappait fort en Belgique, j’avais froid et j’étais pas loin de devenir aussi grise que le ciel.

Un petit tour sur Internet, et me voilà avec un billet d’avion pour Malta. Pays du soleil, de la mer et de la rando.
Sac à dos et tente sur le dos, partie pour deux semaines de trecking à travers ce minuscule archipel.
Y’a eu du soleil et qu’est-ce que c’était bon !! Et y’a aussi eu de la pluie, à croire que les deux semaines de pluie annuelles se sont déversées pendant que j’y étais. En même temps, tout était vert, et ça, c’était sacrément beau. Moi qui venait me faire une petite cure de jouvence, j’étais servie.

December, the winter was struking hard in Belgium. I was cold et almost as grey as the sky.
After some time on the Internet, I got my ticket flight to Malta. Land of sun, sea and hiking.
Backpack and tent on the back, part for two weeks of trecking through this tiny archipelago.
There was sun, and it was incredibly good !! There was also the rain, to believe that the two weeks of annual rain just poured out while I was there. In the same time, everything was green, and that was damn beautiful. I was coming to make a little makeover, I was served.
3
Senglea – Three cities
C’était aussi ma première expérience seule en camping. Ça a pas été rigolo toutes les nuits, le vent dans la tente ressemble étrangement à des bruits de pas. La tempête en pleine nuit ne m’a pas fait beaucoup rire non plus (toujours croire les insulaires qui te parlent de micro-climat, TOUJOURS).
Mais qu’est ce que c’était agréable aussi de pouvoir s’arrêter toutes les 3 minutes pour contempler le paysage, de repousser ses limites physiques et mentales.
J’ai déjà hâte de réitérer l’expérience.

It was also my first camping experience alone. It wasn’t fun every nights, the wind in the tent  looks strangely like footsteps. The storm in the middle of the night didn’t make me laught either (always believe the islanders who speak to you of micro-climate, ALWAYS).
But it was so good to be able to stop every 3 minutes to contemplate the lanscape, to push it’s physical and mental limits.
I already can wait to do it again.
4.PNG
Fort Elmo – Valetta
Mais avant d’entrer plus en détail dans ce petit trip, un peu d’histoire et de géographie :
Malte fait partie intégrante de l’Union Européenne, les euros sont en libre circulation. La vie n’est pas très chère  et il y a de très bonnes choses à manger, et les gens sont très sympas. (voilà, vous pouvez y aller.)
Malte se trouve au sud de la Sicile. On a tendance à la confondre avec Chypre (peut-être parce que ce sont les endroits les plus chauds d’Europe en hiver ?)
Il y a 4 îles à Malte :
* Malta, la plus grande, qui concentre une grosse partie de la population et les grandes villes.
* Gozo : sauvage et belle à souhait, mon grand coup de cœur.
* Comino : toute petite entre les deux autres. Les chiffres diffèrent, mais selon les Gozoïtes, il ne resterait qu’un seul habitant là bas.
* Filfla : petit lopin de terre au sud. On ne peut pas y accéder car des mines seraient toujours enfouies aux abords. C’est donc maintenant une réserve naturelle pour tous les oiseaux du coin. On peut la voir aux beaux jours (c’est à dire souvent) quand on longe les Dingli Cliffs.

But before going further in details for this trip, a little bit of history and geography :
Malta in part of the European Union, euros avec circulated. Life is not very expensive et there is a lot of good things to eat, and people are very nice. (Well, you can go.)
Malta is South Sicilia. We tend to confuse with Cyprus (perhaps because these are the hottest places in Europe in winter ?)
There are 4 islands in Malta :
* Malta, the largest, which concentrated the most part of the population and big cities.
* Gozo, wild and beautiful to wish, definitely my favorite
* Comino, the small one between the two others. The figures differ, but according to the Gozoites, there would be remain only on inhabitant there.
* Flifa, small plot of land to the South. It can’t be accessed becauses mines are still lay on the shore. It’s now a natural reserve for all birds of the area. It can be seen on beautiful days (wich is often) when we walk along the Dingli Cliffs.
7.PNGMgarr – Gozo 12Sunset on Mgarr  – Gozo
On dit que les Maltais sont des gens froids et timides. Sachez que jamais je n’ai ressenti ça. Tout le monde a été très accueillant et chaleureux. Ne vous fiez jamais à leur estimation de distance, ils ne savent pas toujours et disent absolument n’importe quoi. :)

I heard that Maltese are cold and shy people. Know that I never felt that. Everyone was very welcoming and warm and friendly. Never trust their distance rating, they don’t always know and say wrong informations. :)
11Gozo far away 1Popeye Village
A manger :
Les pastizzis : petites bouchées fourrées à la ricotta ou aux pois cassés. Ils les font même en version « volcano », ce qui est énorme et ça cale !
Les ftiras : des espèces de pains/pizza. Les plus réputées sont celles de Maxokk Bakery à Nadur (Gozo). De quoi manger pour deux jours. Ca ne paie pas de mine mais c’est chouette !
Les Imqaret biscuits frits aux dattes, figues, fleur d’oranger et anis. C’est une merveille. Les meilleurs se trouvent à Rabat ( à côté de Mdina, chez Micky Bar. Vous y trouverez des gens très charmants, un petit chien bien dressé et de la musique maltaise (une expérience en soi)). Pour en avoir goûté plus d’une dizaine de différents, suivez mon conseil !

To eat :
Pastizzis : small mouthfuls filled with ricotta or peas. They event cook them in « volcano » version, which is huge and it stalls !
Ftiras : king of bread/pizza. The most reputated are the one from Maxokk Bakery in Nadur (Gozo). You can eat for two days. It doesn’t look amazing but it’s very nice !
Imqaret : Fried biscuits filled with dates, figs, orange blossom and anis. It’s wonderful. The best are in Rabat (near Mdina, at the Micky Bar. You will find very friendly people, a little funny dog et some maltesian music (which is unique experience)). To have test tens of differents, they are realy the best. Follow my tip !
2.PNG
Wield Il Mielah – Gozo
10.PNG
Flowers in Mdina
Malte c’est un pays vraiment chargé d’histoires. Sous l’occupation espagnole, française, anglaise et turque, c’était une île au cœur de beaucoup de batailles.
Ils en ont gardé un mélange architectural dingue, des citadelles et des forts font légions. On trouve des vestiges qui datent du néolithiques, jusqu’à la seconde guerre mondiale. Le tout dans un très bon état. Vraiment, c’est assez magique.
La langue parlée est l’anglais. Les maltais étaient sous la coupole anglaise pendant de longues années. On y roule donc (comme des dingues) à gauche.
Outre l’anglais, ils parlent tous le maltais entre eux, un savant mélange d’arabe, italien et français.

Malta in  a country full of stories. Under the Spanish, French, English and Turkish occupation, it was an island of many battles. They have kept a crazy architectural mix, citadels and forts make legions. There are remains from the Neolitic period up to the Second World War. All is in a very good condition. Really, it’s kinda magical.
They all speak English. The Maltese were under the English dome for many years. We drive there (like crazy) to the left. Besides English, they all speak Matese among themselves, a clever mixture of Arabic, Italian and French.
6.PNGWalking trail 8.PNGGhajn Tuffieha Bay
Alors, vous avez pris vos billets ?
(malheureusement, à cause de mon argentique cassé, je suis partie seulement avec un Diana.  Soit un appareil Lomo dont on ne sait jamais ce qu’il en sortira. Voici donc le peu de vestiges que j’ai pu garder. Je reviendrai plus longuement sur mon treck plus tard !)

So, did you take you ticket flight ? 
(Unfortunately, because of my broken analog camera,I only went with a Diana. It’s a Lomo camera of which no one never knows what will come out of it. So here are the few vestiges I have been able to keep. I will come back later on my trip.)

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